jueves, 29 de julio de 2021

Efemérides. Seis autores nacidos en agosto

¡Hola de nuevo! 

Estamos a punto de iniciar el proceso vacacional en el blog. Es por eso, que las efemérides de agosto se adelantan un poquiiiito para cumplir fechas. ¿Are you ready? ;) 


El día 3 de agosto de 1924 vio la luz por primera vez Leon Uris. Este autor estadounidense, de origen judío, decidió alistarse en el ejército tras el ataque de Pearl Harbor. Al terminar la segunda Guerra Mundial, trabajó como periodista. A nivel literario, se hizo famoso gracias a Grito de guerra, donde narraba su experiencia como marine en la batalla de Guadalcanal. El libro fue tal éxito que él mismo escribió la adaptación al cine y le permitió dedicarse en exclusiva a la literatura. Gran parte de su obra se ha centrado en la historia del pueblo judío en el siglo XX. A lo largo de su vida ha publicado obras tan célebres como Exodus, Armaggedon o Topaz, que también han sido llevadas a la gran pantalla, esta última por el gran Hitchcok en 1969. 

 

Seguimos en América pero viajamos al sur para recibir, el 9 de agosto e 1897 a Marta Brunet. Esta autora fue criada en el mundo rural, hecho que influyó en el imaginario criollista que desarrolló a lo largo de sus novelas, si bien también tendió al uso de descripciones paisajísticas detalladas y a una mayor profundización en la psicología de los personajes. Entre sus obras merece la pena mencionar la novela Montaña adentro y la recopilación de relatos Aguas abajo. Brunet se ha convertido en una de las autoras más célebres de su país, y recibió en 1961 el Premio Nacional de Literatura de Chile. Como curiosidad os diremos que sus primeras obras de teatro las escribió de niña y usaba como espectadores a los animales domésticos del fundo en el que residía. 

 

Continuamos en lengua española, pero viajamos a nuestra tierra donde, el 11 de agosto de 1932, nació el escritor, artista plástico y cineasta Fernando Arrabal. No diremos mucho sobre este hombre tan polémico, ya que empezaríamos y no sabríamos dónde acabar. Pero sí destacaremos su can capacidad de creación. ¿Por qué? Porque Arrabal dirigió siete películas, publicó trece novelas, múltiples ensayos (donde debemos mencionar los dedicados al ajedrez, disciplina a la que es aficionado), varias docenas de poemarios, cinco libretos de ópera y también libros de artista. Entre todos ellos, destacaremos La torre herida por el rayo, novela con la que ganó el Premio Nadal. También ha recibido, entre otros, el Premio Nabokov International. 

 

En tierras rumanas nació nuestra siguiente autora un 17 de agosto de 1953, si bien su apellido nos descubre sus orígenes germanos. Herta Müller formó parte de un grupo de escritores defensores de la libertad de expresión en la dictadura de Ceaucescu ya estando en la universidad, donde estudió literatura rumana y alemana. Después, trabajó como traductora en una empresa de la que fue despedida al negarse a colaborar con la policía secreta. A partir de ahí, trabajó en parvularios y dando clases de alemán hasta que en 1987 se exilió a Berlín. Müller es miembro de la Academia alemana de Lengua y literatura, y en 2009 recibió el Premio Nobel de Literatura. Algunas de sus obras son el recopilatorio En tierras bajas (donde describe la vida de un pueblo durante la dictadura de Ceaucescu desde la perspectiva de una niña) y El hombre es un gran faisán en el mundo (acerca del destino de una familia que ansía obtener la autorización para abandonar Rumanía mientras hacen mil favores a las autoridades para lograrlo). No en vano, sus libros y ensayos tratan de la opresión, sus consecuencias y la situación de los exiliados. 

 

Nos desplazamos a las islas británicas para celebrar la llegada, el 19 de agosto de 1689, de Samuel Richardson. Este escritor inglés se convirtió en el escritor más famoso de su tiempo con su primera novela, que publicó con 51 años (si bien antes ya había publicado algunos manuales). Se trata de una novela romántica epistolar en primera persona que formó toda una moda, titulada Paloma o la virtud recompensada. Hasta entonces, trabajó como editor e impresor, y como tal llegó a publicar más de medio millar de obras. Llegó a convertirse, de hecho, en el impresor oficial del Diario de la Cámara de los comunes. Pero volvamos a su papel literario. Su estilo destacó por ser un gran crítico de las clases aristocráticas inglesas, a las que culpaba de ser frívolas y libertinas, y un defensor de la creciente clase burguesa. Otras obras epistolares fueron Clarissa, la historia de una joven dama y La historia de Sir Charles Grandison (o La historia del caballero Grandison). De las tres, Clarissa ha sido la mejor considerada por la crítica. 

 

Y terminamos nuestro viaje efemérico en Francia, donde el 30 de agosto de 1811 llegó al mundo Théophile Gautier. Considerado una de las figuras literarias más influyentes del siglo XIX, en su época fue siempre rechazado por la crítica. Escritor, dramaturgo y crítico literario francés, es conocido por sus libros de viaje debido a su estilo personal y su explicación de la cultura de cada lugar que visitó. Entre ellos, debemos mencionar: Viaje a España, Constantinopla y Viaje a Rusia. A nivel de poesía, se inició con influencias del romanticismo, pero terminó rindiéndose a la premisa moderna de “el arte por el arte” tal y como se puede ver en una de sus grandes obras, Esmaltes y Camafeos. En el género narrativo destacó con narraciones cortas, entre las que mencionaremos La muerta enamorada y El capitán Fracasa

 

Y con este viaje tan movido (¡pocas veces hemos hecho unas efemérides sin repetir país!) nos despedimos. ¿Conocíais a algun@ de l@s autore@s? 

Recordad que, si queréis conocer más personajes literarios nacidos en agosto, podéis visitar las efemérides de los años anteriores: 

martes, 27 de julio de 2021

El pasado es mi presente. Ana Zapata Martínez


Ficha técnica

Título: El pasado es mi presente

Autor: Ana Zapata Martínez

Número de páginas: 20

Año de publicación: 2021

ASIN: B0968WNRZ8


¡Puedes comprarlo aquí!


Sinopsis

Ciudadela Pirenaica, 3055. Persephone Fox, ladrona, traficante de obras de arte y viajera en el tiempo, se encuentra encerrada en una prisión de máxima seguridad. Cuando se le ofrece la posibilidad de recobrar la libertad a cambio de cumplir una última misión, Persephone no lo duda: haría cualquier cosa por volver a sentir en el rostro el viento de otra época. Se traslada entonces a Numancia con el objetivo de hacerse con una pieza única. Sin embargo, allí, en la que considera su casa, comienza a intuir que algo no va como debería ¿Ha caído en una trampa? ¿Quiere alguien eliminar a la mayor ladrona de guante blanco de todos los tiempos?


Acerca de la autora

Ana se describe a sí misma como una ‘soñadora empedernida perdida en un mundo de fantasía’ y no puede haber nada más cierto. Lectora voraz y escritora vocacional, su amor por los libros le llevó a fundar, hace casi un lustro, el blog que ha sido nuestra casa desde entonces. Con el nombre de Pandora firma artículos literarios imprescindibles; con el de Ana, sus propias historias. La Historia, el arte y la fantasía, tres de sus pasiones, se dan cita en El pasado es mi presente, primera obra que ha publicado en Amazon. Es, además, una de mis mejores amigas, mi querida Jo.

Reseña

La última entrada del verano es también una de las más especiales. No es muy habitual que reseñemos relatos sueltos, pero, en este caso, El pasado es mi presente es la primera obra que Ana ha publicado en Amazon. Ojalá no sea la última y rescate del cajón sus demás novelas y relatos.

El relato presenta una trama histórica de corte futurista en la que se dan cita dos épocas: el año 3055, con la Ciudadela Pirenaica de Nueva España como escenario; y el 134 a.C, bajo la mirada de los bosques de Numancia. La mayor parte de la acción transcurre en la segunda y, dada la formación de Ana como historiadora, presenta una ambientación históricamente correcta y unas descripciones fidedignas. La mezcla de épocas permite, además de mostrar una visión fiel de la Celtiberia del siglo II a.C., poner en marcha la creatividad de la autora con la creación de un futuro con matices distópicos.

La protagonista es Persephone Fox, una joven ladrona que trafica y comercia con las obras de arte que obtiene viajando en el tiempo. Está en prisión por ello, pero sus carceleros le dan la oportunidad de obtener su libertad a cambio de recuperar una fíbula -broche para la túnica- de Retógenes, caudillo y noble numantino. El introducir figuras históricas reales y, además, poco explotadas por el circuito literario -su presencia se limita a obras como El último arévaco, de Salvador Gómez Mena, y El Hispano, de José Ángel Mañas- es un reclamo interesante para el relato.

Persephone es una buena protagonista. Joven, solitaria y rebelde, es el personaje mejor definido de todos los que habitan las páginas de El pasado es mi presente. Retógenes está algo menos dibujado. Los acompañan Nívea, gobernadora de la prisión, y Aunia, una joven Numantina que acompaña a Persephone en su aventura. De todos ellos, es esta última la que despierta más interés por su papel en la trama y su conexión con la protagonista.

Es, en definitiva, un buen relato que podría ser la semilla de una novela mucho más extensa. Tiene buenos personajes, una conexión de épocas que funciona y un giro final inesperado que no vi venir. Gracias a Ana, mi escritora de las mil vidas, mi Peter Pan, por haberme hecho partícipe de su creación y haberme permitido conocer a Persephone desde el principio.

Lo mejor: La idea del viaje en el tiempo para traficar con obras de arte y antigüedades me parece un muy buen argumento. Persephone es un personaje con el que es fácil conectar, y Numancia es siempre un placer para cualquier historiador.

Lo peor: Me habría gustado una mayor presencia de Retógenes en el relato antes de la escena final.

Deberías leerlo si te atraen las distopías históricas que combinan escenarios del pasado y del futuro.



jueves, 22 de julio de 2021

El infinito en un junco. Irene Vallejo


Ficha técnica

Título: El infinito en un junco

Autor: Irene Vallejo

Número de páginas: 452

Año de publicación: 2019

ISBN: 9-788417-860790



Sinopsis

El libro, vehículo en el que viajan las palabras que inventamos, responde al ansia del ser humano por dejar su huella en el mundo. Ha recorrido un largo camino hasta ser el objeto que hoy conocemos: amenazado por el agua y el fuego, pero con una razonable capacidad de supervivencia. No siempre fue así. Los libros de humo, de arcilla, de tela, de junco…fueron un fruto efímero del esfuerzo por perpetuar las historias y el conocimiento. Este libro rinde homenaje a todos sus hermanos e inmortaliza su existencia más allá del tiempo y el espacio.


Acerca de la autora

Irene, zaragozana apasionada de la literatura y la filología, se dedica a la investigación y divulgación de los autores clásicos. Imparte conferencias y cursos, publica columnas en El Heraldo de Aragón y El País, y, además, escribe libros. Su primera novela, La luz sepultada, se editó en 2011. Desde entonces ha escrito para adultos, jóvenes y niños. El infinito en un junto es un canto al mundo antiguo, a los libros, a la Historia, al pasado, al futuro. Con él ganó el Premio Nacional de Ensayo 2020.

Reseña

Resulta curioso que uno de los grandes superventas del último año no lleve la firma de Ken Follet, Pérez Reverte o algún otro de los escritores extranjeros y patrios cuyo nombre es sinónimo de bombazo literario. Es todavía más rocambolesco que el libro en sí no sea una novela, ni unas memorias polémicas, ni gire en torno a la temática de moda en periódicos y platós. No. La obra que ha vendido más de 150.000 ejemplares en el último año es un ensayo sobre el libro como objeto y vehículo de la palabra. ¿Estamos locos?

Pues yo que me alegro, la verdad. Leo poco ensayo y todavía menos poesía, soy chica de novela. Me cuesta salir de la comodidad de una buena historia y de unos personajes que me atrapen, de los giros inesperados y los finales que lo mantienen a uno insomne. Aún así, me ha sido muy fácil sentir la misma avidez por El Infinito en un junco, una canción de amor a los libros, a la literatura y al coleccionismo. Es, en realidad, una historia, una epopeya casi novelada con el libro como héroe y protagonista absoluto. El ser humano, las bibliotecas, las escuelas, los talleres, las imprentas… Son personajes secundarios y escuderos del libro, objeto que trasciende su forma física y se sitúa en el centro de la mente y el corazón de toda la humanidad.

No es difícil, de todas formas, dejarse llevar por la prosa de Irene. Se aleja del lenguaje técnico y farragoso que muchas veces tememos encontrar en los textos de no ficción, de las carambolas lingüísticas y las frases encadenadas que comparten muchos ensayos y que desaniman a cualquier profano del tema. En este caso, la zaragozana aborda la historia del libro con una narrativa muy lírica, que da a cada capítulo un aire algo poético sin resultar nunca cursi ni remilgado.

El enfoque es, además, muy atractivo. Hay multitud de ensayos -muchísimos de ellos maravillosos- que repasan la historia de la literatura o la evolución de uno u otro género. Este, sin embargo, pone el ojo en el libro como objeto físico desde su forma más rudimentaria hasta los formatos que nos ofrecen las últimas tecnologías. Ese foco en el objeto apela al alma coleccionista de los lectores voraces, especialmente a aquellos que acumulamos ejemplares en casa y soñamos con tener una biblioteca personal como la de Umberto Eco. Al final, las bibliotecas no dejan de ser colecciones que responden a la necesidad humana de atesorar.

En definitiva, una obra imprescindible que nos hace reflexionar, no solo sobre la palabra escrita, sino también sobre el material que la contiene. Un lienzo al que solemos conceder escaso valor y que, como un fiel guardián, ha preservado las historias que amamos y las ha protegido del tiempo y los elementos. Como David contra Goliat.

Lo mejor: Que un ensayo sobre el libro haya llegado a la vigesimosexta edición es toda una proeza. El estilo de Irene, que cuenta cosas apasionantes con palabras bonitas, lo explica.

Lo peor: Me habría gustado una profundidad algo mayor de la historia del libro a lo largo de los últimos siglos. El grueso del ensayo se centra en la época clásica, especialidad de la autora.

Deberías leerlo si eres de los que, antes de leer un libro, se toma un minuto para mirarlo, tocarlo y olerlo.



martes, 20 de julio de 2021

5 libros sobre aviones (y viajes en avión)

Sabor a tinta cierra sus puertas en agosto por vacaciones, así que no podía despedirme de otra manera que con una lista de viajes...¡en avión! 5 libros en los que ese gran invento que nos hace recorrer el mundo es el protagonista de novelas, biografías o series de personajes icónicos del dibujo. ¡Última llamada para el vuelo lector!


La vuelta a Europa en avión: Un pequeño burgués en la Rusia roja. Manuel Chaves Nogales

La primera escala de nuestro particular vuelo nos lleva a las memorias de uno de los escritores menos (tristemente) conocidos de primeros del siglo XX español: Manuel Chaves Nogales. Durante el mes de agosto de 1928, el escritor se embarcó en aeroplano para realizar una serie de artículos para el diario Heraldo de Madrid. Es así como conoceremos sus relatos sobre Bakú, Leningrado, Berlín o el mar Caspio.


Amelia Earhart. Mariadiamantes & María Isabel Sánchez Vegara

El número 4 de la colección Pequeña & Grande de Alba Editorial está dedicado a una de las pioneras del mundo aéreo: Amelia Earhart. La aviadora estadounidense convirtió su pasión por la aviación en su vida, sin importarle los obstáculos que pudiera encontrar por (sí, habéis acertado) ser mujer. Un pequeño gran libro para grandes y mini-grandes personas. Un pequeño gran homenaje a una leyenda mayúscula.


Muerte en las nubes. Agatha Christie

Pues sí. La sorpresa llegó. En casa tenemos una biblioteca bastante coqueta de la reina del misterio, pero cuál fue mi asombro cuando al cotillear las nuevas ediciones publicadas por Booket me encontré ante un título totalmente nuevo para mí: Muerte en las nubes. ¡Ojiplática me quedé! El detective Hercules Poirot se encuentra en un avión divirtiéndose observando el lenguaje corporal de sus compañeros de vuelo sin conocer que en la segunda butaca se encuentra un cadáver...


Vuelo 714 para Sidney. Hergé

Continuamos nuestra trayectoria y nos hacemos muuuuuuuuuuuchos kilómetros en el aire ya que nos vamos hasta Sidney de la mano del periodista más afamado del planeta, Tintín, en su vigésimo segundo álbum. El secuestro de un millonario, islas de otro planeta y, además, objetos voladores no identificados en compañía de Milú, el profesor Tornasol, el capitán Haddock y, cómo no, el joven Tintín.


Vuelo nocturno. Antoine de Saint-Exupéry

Y despedimos este especial listado con un gran piloto que tuvo un final lleno de misterio. La desaparición del creador de El Principito sigue siendo un misterio y carne de los perfiles conspiranoicos. En esta ocasión, nos acercamos a este relato juvenil en el que viajamos a los cielos sudamericanos y, además, por el interior de la mente humana.

sábado, 17 de julio de 2021

Un mundo en ruinas. Raúl Barrena


FICHA TÉCNICA

Título: Un mundo en ruinas 
Autor: Raúl barrena 
Editorial: Autopublicado 
Páginas: 307 (edición en papel)
Precio: 12,99 € (Tapa blanda) / 2,99€ (E-book
ISBN 13: 979-8736950546 



 * ¡Gracias al autor por el envío del ejemplar! *

Sinopsis 

12 de Julio de 2026. Aquel día el mundo se paralizó, aunque no por los motivos esperados. Un atentado en el Dim3ns Stadium de Washington D.C., durante la disputa de la final de la Copa Mundial de Fútbol, acabó con la vida de decenas de miles de personas, incluyendo los presidentes de varias de las máximas potencias gubernamentales. Así, mientras la incertidumbre y el miedo se apoderaba de la población, ante el desconocimiento de la autoría del ataque, otros vieron ante sí una oportunidad de ascenso en un nuevo panorama político. Lo que no sabían, es que aquel ataque era tan solo el primero...Tras su primera novela, Las puertas del universo, Raúl Barrena nos sumerge ahora en una historia de intriga política en la que no todo es lo que parece y en la que, después de uno de los mayores atentados de nuestros tiempos, todos jugarán sus cartas en busca de una mayor influencia y poder. ¿Pero quién está realmente detrás del ataque? ¿Podrán utilizar la situación a su favor, o caerán presos de su ambición? 


Acerca del autor
 

Nacido en Zaragoza en 1991, y Brand Manager de profesión, Raúl Barrena se inició en el mundo cinematográfico con la realización de una webserie y, posteriormente, un cortometraje titulado "Un café revelador". En 2018, sin embargo, trasladó su imaginación ya por fin a la escritura, con la publicación de su primer libro, "Las puertas del universo", un thriller que mezcla el género policiaco con la ciencia ficción mediante la inserción de un asesino en serie en un multiverso. 
Su segundo libro, "Un mundo en ruinas", publicado en 2021, nos deriva a un nuevo tipo de thriller, en este caso político, en el que extrae lo peor de la ambición política actual mientras el planeta sufre una serie de atentados que podrían derivar en una nueva guerra.


Reseña 

Aunque no suelo leer thrillers políticos (el único que había leído hasta ahora fue de forma involuntaria, porque yo me esperaba otra cosa), cuando Raúl nos ofreció este su sinopsis captó mi atención, así que decidí aventurarme y lanzar un “¡Me lo pido” en el chat que compartimos las cuatro colaboradoras del blog ☺ . Por suerte puedo decir que, para mí, ha sido una grata sorpresa.

Si queréis saber de qué va, y no lo habéis hecho ya, os recomiendo que leáis la sinopsis, ya que para mí explica lo justo y necesario: un atentado que acaba con la vida de miles de personas afecta sobre manera al mundo tan global en el que vivimos, desencadenando movimientos e intrigas políticas a nivel mundial a la vez que nadie sabe quién ha perpetrado el horrible acto. La tensión crecerá más y más conforme se vea que el atentado no es un hecho aislado. 

Para contarnos esta historia, Raúl Barrena monta una trama coral con personajes de varias partes del mundo: varios políticos, un magnate empresarial y un amigo de este de Estados Unidos, personalidades del gabinete de gobierno ruso, unos jóvenes griegos y otros personajes de la Unión Europea… Todos me han parecido muy bien perfilados y sus actuaciones eran totalmente coherentes. Ninguno de ellos, independientemente de su mayor o menor protagonismo, quedaba desdibujado y eso, para mí, es un punto muy a favor. 

Con todos estos componentes, Un mundo en ruinas ha sido un libro que me ha interesado en todo momento. Me ha parecido una historia muy bien pensada con varios giros inesperados. Algo que me sorprendió al leerlo (no sé si por mi inexperiencia en este género), es que conforme avanzamos en él descubrimos que el quid de la historia no trata, en realidad, de averiguar quién ha perpetrado los atentados, sino ver cómo actúan las diferentes fuerzas, los tejemanejes que se llevan a cabo, para gestionar la situación lo mejor que pueden. Cómo no, unos por el bien de su país o de la paz mundial, y otros por beneficio propio. 
 
Si bien este hecho (y ver por fin quién perpetraba los delitos y por qué) fue algo que me sorprendió, al leerlo me dio miedo que, dado el momento en el que sucedía, el final quedara descafeinado. Nada más alejado de la verdad. Porque conforme llegamos a este comprobamos cómo Raúl ha ido tejiendo una telaraña perfecta, proporcionándonos un final redondo en el que todo lo sucedido a lo largo de la novela tiene un porqué y cuadra. Debo confesar (en honor a la verdad :p) que una de las subtramas para mí queda un tanto descolgada del resto. Puedo entender por qué y su razón de ser queda más que clara, que conste, pero a mí me hubiera gustado saber un poco más y ver un poco más de relación con el resto de historias. Eso me hizo pensar en que quizá haya una secuela para esta historia en la que así sea (¡y ojalá, porque estaré deseando leerla!). 

Es cierto, además, que la novela tiene un final muy abierto. En mi caso, me encantó por varios motivos: el primero de todos, es que dicho final el que termina dando sentido al título del libro y esos detalles siempre me han encantado; el segundo, porque dado lo que acontece a lo largo de la historia es lógico y el tercero porque todo lo que puede suceder después da, como ya he dado a entender antes, para una secuela completa, pero de no ser el caso, sigue siendo un muy buen cierre para la obra. 

Para terminar, pero no menos importante, el último punto positivo que tiene Un mundo en ruinas es la prosa del autor. Raúl Barrenas escribe con una prosa que fluye y se lee con mucha facilidad, pero sin caer en el simplismo. Y tiene, además, algunos trazos estilísticos muy personales que personalmente, me han encantado. De hecho, es uno de los mejores libros autopublicados que he leído, tanto a nivel de prosa como de ortotipografía, y eso ha sido un goce y una gratísima sorpresa. 

Por todo ello, es un libro que he disfrutado y al que os animo "muy mucho" a darle una oportunidad. 

Gracias de nuevo, Raúl, por el ejemplar, ha sido un placer leerlo :)

Lo mejor: la trama, los personajes tan bien perfilados, el final.

Lo peor: no le veo nada malo, así que solo diré (a modo de advertencia/recordatorio) que si esperas un libro que trate sobre descubrir la autoría de los atentados, no es el caso. 

Deberías leerlo si: te gustan las historias de conspiraciones políticas con personajes complejos y varias sorpresas.


Puedes leer las primeras páginas aquí.